Charakteristika rostlin, které mohou přežít pouštní klima

Poušť je drsné, nemilosrdné prostředí. Pro rostliny je stejně nebezpečné jako pro zvířata. Teploty divoce kolísají mezi extrémy v pouštním podnebí. Voda je vzácná a v některých pouštích může mezi srážkami dojít až za rok. Pouště mívají nedostatek stínu a protože je ve vzduchu tak málo vlhkosti, nachází se v pouštích mnohem více slunečního záření než v jiných klimatických podmínkách. Pro většinu rostlin to je příliš mnoho slunečního světla. Pouštní rostliny našly řadu způsobů, jak se vypořádat s těmito extrémními podmínkami, a přežít tam, kde jiné rostliny nemohou.

Tím, že kaktus ztratil jeho listy, získal mnoho výhod pro přežití v poušti.

Menší listy a stonky

Jednou z hlavních úprav života rostlin v pouštním podnebí bylo snížení velikosti listů a stonků. To umožňuje rostlině koncentrovat svou vodu místo toho, aby ji rozprostřelo po širší ploše. Pouštní stromy a keře bývají krátké, s méně listy a větvemi. Nejextrémnější podoba této adaptace je u kaktusů, jejichž stonky a listy byly natolik redukovány, že zůstávají pouze ostny. Tyto páteře mohou také zatínat rostlinu, což jí pomáhá šetřit ještě více vlhkosti. U kaktusů byla primární fotosyntetická aktivita přesunuta na stopku, hlavní tělo rostliny a pryč od listů.

Ukládání vody

Některé rostliny v poušti si vyvinuly schopnost uchovávat vodu. Pouštní rostliny s hustými listy a stonky jsou schopny absorbovat vodu, když prší, a pokračovat v růstu, i když neprší. Některé pouštní rostliny si ve svých stoncích vyvinuly pytle, které během doby, kdy je k dispozici, nabobtnají vodu. Některé typy kaktusů mají tuto schopnost, stejně jako černý šalvěj a rýžová tráva.

Dormant Periods

Ostatní rostliny se naučily spát, když je nedostatek vody. To šetří jejich zdroje v dobách utrpení. Jakmile bude voda opět k dispozici, tyto rostliny se probudí a obnoví růst. Pouštní rostliny s klidnými fázemi zahrnují lišejníky, mech, řasy a kapradiny.

Noční aktivita

Některé pouštní rostliny přežijí pouze plně aktivním v noci. Během nočního času je nejméně pravděpodobné, že dojde k odpařování, protože už není tak horké. Některé rostliny, jako například yucca, terpentýnní keř a křehký keř, v tuto chvíli otevírají pouze své stomy. Stomy jsou mikroskopické otvory v „kůži“ rostliny, které jí umožňují dýchat. Jediným vystavením jejich vnitřních mlh vnějšímu vzduchu ztratí méně vlhkosti.